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미술 이야기 - 작품이 이토록 비싼 이유는 무엇일까?
터무니없는 예술작품 가격은 사람들의 공분을 사거나 거센 비난의 대상이 되곤 한다. 세계적인 갑부들은 일반인들이 집을 살 때나 쓰는 큰돈을 그림 한 점 또는 죽은 상어 따위에 투자하는데, 보통 사람들로서는 결코 이해하기 힘든 일이라 논란거리가 될 만도 하다. 현대미술 시장에서 작품의 가격은 대개 생산자(작가)와 소비자(컬렉터) 사이에서 거래를 주선하고 조정하는 중개인이 결정한다. 1차 시장 판매, 즉 새로운 예술작품이 처음 시장에 진입하는 일은 원칙적으로 갤러리를 통해 이루어지며, 갤러리는 작가를 ‘대표’해 작품의 판매를 담당한다. 갤러리 소유주의 이름을 딴 유명 상업 갤러리는 외형상 공공 미술관과 거의 구별이 안 될 만큼 큰 규모를 갖추고 있다. 이 상업 공간의 한쪽에 마련된 사무실과 개인 관람실에서 작품의 가격을 결정하고 협상하는 일이 이루어진다.

1차 시장의 작품가 책정에 대해 정해진 기준은 없지만 가격을 좌우하는 요소는 분명히 존재한다. 가령 몇 개의 동일한 복사본이 있는 프린트 작품은 같은 작가의 하나밖에 없는 원화보다는 작품가가 낮게 책정될 것이고, 사이즈가 큰 조각품은 작은 조각품보다는 좀 더 비싸게 팔릴 가능성이 크다. 하지만 재료와 제작에 드는 비용은 작품가와 별 관계가 없고, 정량화하기 어려운 다른 요소들이 더 결정적인 역할을 할 때가 많다. 그중 하나는 작가의 브랜드 가치인데, 브랜드 가치는 작가의 작품 중에서 유명한 개인 컬렉터나 공공 미술관이 소장한 작품이 있는지, 주요 미술관에서 개인전을 치른 경력이 있는지에 따라 결정된다. 또한, 작품을 전시하는 갤러리의 네임 밸류가 미치는 영향도 상당해서 세계적으로 유명한 갤러리의 선택을 받은 신진 작가의 작품은 작품가가 빠르게 치솟기도 한다.

하지만 작품 가격이 상승한다고 늘 좋은 것만은 아니다. 갤러리들은 ‘플립핑(Flipping)’할 목적으로 작품을 사는 컬렉터를 항상 주의한다. 플립핑은 단기 차익을 목적으로 작품을 샀다가 상당히 비싼 가격에 곧바로 팔아버리는 투기 거래를 말한다. 2차 시장, 즉 이전에 최소 한 번이라도 팔린 적이 있는 작품을 거래하는 시장에서 이런 일이 벌어지면 급작스러운 가격 상승만큼 급작스러운 가격 하락이 일어날 수도 있어 작가에게 피해를 주고 작품 시장을 불안정하게 한다. 갤러리의 중요한 역할 중 하나는 투기로부터 작가를 보호하고 신뢰할 수 있는 가치 개념을 정립시켜 작가가 성장함에 따라 작품 가격도 꾸준히 오를 수 있는 구조를 만드는 것이다. 아울러 잠재 구매자가 작품 수집에 집중할 수 있는 환경을 조성하도록 노력해야 한다. 그래서 갤러리는 컬렉터에게 다른 갤러리에서 작품을 산 경험이 있는지, 소장하고 있는 작품이 무엇인지 묻는 등 여러 방법을 통해 컬렉터에 대해 신중하게 판단한 후에 작품을 금세 되팔지 않을 만한 사람에게만 작품을 판매해야 한다.

2차 시장 가운데 작품 판매를 직접 지켜볼 수 있는 가장 긴장감 넘치는 무대는 경매장이다. 일단 판매자가 작품을 경매 회사에 위탁하면 스페셜리스트들이 작품을 꼼꼼히 살펴 추정가를 매기는데, 대부분 최고 추정액과 최저 추정액의 중간쯤에서 작품가가 정해진다. 대개 위탁자(판매자)는 내정가라고 부르는, 경매 회사가 작품을 판매할 수 있는 비밀 최저 가격에 합의한다. 만약 입찰 가격이 최저 추정액에 미치지 못하더라도 내정가 이상이 되면 경매사들이 작품을 낙찰시킬 수 있다.

세간의 이목이 쏠린 주요 미술품 경매에서 터무니없이 비싼 낙찰가로 작품이 팔리는 것은 경매 수수료(buyer’s premium)가 붙은 결과이기도 하다. 경매 회사는 보통 낙찰가의 십 퍼센트에서 이십 퍼센트 정도의 수수료를 부과하는데, 경매 회사와 작품이 팔린 가격에 따라 수수료 액수가 달라진다. 경매 회사는 경매 수수료 외에 위탁 수수료(seller’s commission)도 받는다. 엄청난 낙찰 총액을 보고 경매 회사가 돈 속에서 헤엄을 치는 듯한 인상을 받을지도 모르겠지만, 경매 회사로서도 제대로 경매를 진행하기 위해 때로는 위험부담을 감수하기도 하고, 발품 파는 일도 마다하지 않으며 많은 노력을 기울인다.

때때로 경매 회사는 특별히 중요한 작품을 경매에 내놓기 위해 작품의 낙찰 여부와 관계없이 위탁자에게 개런티(guarantee) 금액을 약속하기도 하는데, 경기가 좋지 않은 시기에는 매우 위험한 전략일 수 있다. 그리고 경매 회사마다 고객을 관리하는 전담팀을 두고 큰손 고객을 모시기 위해 수년간 공을 들이는 경우가 많다. 경매가 진행되는 동안에 갤러리 소유주가 갤러리 대표 작가의 작품에 입찰하는 일도 어렵지 않게 볼 수 있는데, 경쟁을 붙여 작품 가격을 높이고 궁극적으로는 시장 가격을 유지하려는 목적으로 그런 행동을 한다. 국제적인 양대 경매 회사 크리스티와 소더비가 정기적으로 진행하는 ‘제2차 세계대전 이후 및 현대미술 경매’에서는 제프 쿤스, 게르하르트 리히터 같은 엄청난 인기를 누리는 현대미술가의 작품이 매번 신기록을 세우며 높은 가격에 낙찰되곤 한다. 1차 시장에서와 마찬가지로 작품의 이전 판매 가격, 소유자에 대한 기록 등이 반영된 작가의 브랜드 가치에 따라 경매 시작가도 높아지며 작품을 소유하려는 욕망이 존재하는 한 호가에도 제한은 없다.

이 수많은 작품은 누가 사는 걸까? 미술 시장은 미술계를 주도하고 선동하는 극소수의 엘리트들, 즉 미술관과 부자들에게 의존한다. 소장품을 꾸준히 늘리고 보유해야 할 책임이 있는 공공 미술관은 직접 작품을 사들이기도 하지만 작품 기부자에게 파격적인 세금 감면 혜택을 주어 개인 기부를 유도하기도 한다. 거물 컬렉터는 예술품을 사는 행위를 통해 돈으로 매길 수 없는 명성을 얻는다. 앞에서 말한 내용이 미술작품의 가격이 결정되는 방식을 이해하는 데 어느 정도 도움이 되긴 하겠지만, 결국 가장 중요한 것은 사람들이 기꺼이 그만큼의 돈을 지불할 의사가 있는가로 설명할 수 있겠다.

- 『현대미술은 처음인데요』 중에서
(안휘경, 제시카 체라시 지음 / 행성B잎새 / 248쪽 / 15,000원)
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